Чечетка

Чечетка – это танец, который известен сегодня многим людям. Однако были времена, когда о данном танцевальном направлении, которое также именуется степ или попросту тэп, мало кто знал. Поговорим о том, как развивался степ, но начнем мы с его истоков… Танцуем в центре Гарлема Нью-Йоркский квартал Гарлем. Время, когда все и вся было запрещено. Owney Madden, контрабандист и гангстер, отсидевший девять лет в камере в Sing Sing за то, что убил Patsy Doyle, приобретает в 1923 году Deluxe club у боксера из Америки Jack'a Johnson'a. Впоследствии это развлекательное заведение поменяет свое название на Cotton Club. Такое имя будет выбрано в честь хлопковых плантаций, где работали темнокожие с юга Соединенных Штатов. Нет ничего странного в том, что посещали развлекательные заведения лишь белокожие, а артистами и обслуживающим персоналом были чернокожие. Ведь тут политика сегрегации была намного ярче, нежели в прочих местах, располагающихся рядом. Клуб, о котором упоминалось выше, отличался достаточно экзотической атмосферой: декорации были выполнены в виде джунглей Африки. Неудивительно, что в скором времени он стал очень популярным, люди приходили туда с целью уединения. В скором времени Cotton Club стал местом, куда любители развлекаться по ночам в Нью-Йорке приходили в обязательном порядке, а кроме того, основным танцевальным местом в Гарлеме. Именно этот клуб стал первым заведением, где применялось минимальное количество декораций для того, чтобы усилить эффект от выступлений и постановок. К слову говоря, обновляли декорации лишь дважды в год. Танцевально-певческая труппа, состоящая из белокожих людей афро-американского происхождения, певицы из хора, почти не одетые, танцевали пошлые танцы под сочные мелодии джаза. Интересный факт: среди данных танцовщиц была и Lena Horne. Место рождения чечетки Необходимо упомянуть о том, что квартал Гарлем со временем менялся: в него селились афро-американцы, переселявшиеся с южных районов. И вот свершилось: Гарлем становится новым пристанищем для чернокожих танцоров. Новый танец, чечетка, который исполнялся под джаз и дансхолл, зарождается в Гарлеме. Возникают новые движения, мотивы, комбинации, и, конечно же, новые люди. Среди популярных лиц тех лет можно отметить Bill'a Robinson'a (его именовали Bojangles): он известен тем, что придумал так называемый «танец лестницы», включающий в себя шаги вверх и вниз по лестнице. У Bojangles было особое чувство ритма, потому он умел выплясывать чечетку даже в пуантах, при этом рассказывая забавные анекдоты и демонстрируя веселые пантомимы. Еще одно весьма значимое лицо в истории степа – это Nicolas Brothers. Они соединили движения чечетки и акробатики, в том числе прыжки, наклоны, повороты и так далее. Помимо этого, они придумывали интересные хореографические сочетания, в которые входили даже танцы на стене. Популяры были и Buck и Bubbles, первые, включившие в чечетку синкопу. Это сделало танцевальные движения простыми и достаточно быстрыми. Степ становился все интереснее, его разбавляли перерывами и некоторой небрежностью. Bubbles придумал направление rhythm and tap и heel and toe. Однако не нужно забывать и про Berry Brothers и их flash act: небольшие номера, базирующиеся на резких визуальных и слуховых ассоциациях. Они были составлены в направлении strut (танец родом из Африки). Итак, к чему же стремились все персоны, перечисленные выше? Они танцевали на сцене Cotton Club. Начиная с 1927 года пианист и композитор Duke Ellington – неизменный дирижер данного клуба. С этих времен его концерты стали транслироваться по радиоволнам, что еще сильнее увеличило любовь к клубу и его танцорам. Танцевальные номера и Duke были прочно связаны, ни один из концертов дирижера не проходил без танцев. Джаз становится интеллектуальным В Гарлеме, как и в других городах, прошел ряд бунтов в 1936 году, в результате чего Cotton Club на год закрылся. Открытие его произошло в 1937 году, но уже на Бродвее. На этот раз его посещали статные и чопорные люди. Следовательно, и танцы необходимо было менять в данном направлении, что и случилось. В это же время, в сороковые годы, дуэт Coles и Atkins «нарисовали» новую стадию в истории чечетки. Встреча их произошла в том самом Cotton Club в недрах Cab Calloway's Orchestra. Тогда они создали свой коллектив, основными особенностями которого были тонкость и изысканность. Исполнители были одеты в строгие костюмы, для их танца была характерна четкость ритма. Кульминационным моментом их выступления стала последовательность из скользящих шагов, звучащих порой еще громче за счет песка, рассыпанного по полу. Музыка также менялась, появился свинг – новое направление исполнения джазовых мотивов. К несчастью, совсем скоро, а именно 10 июня 1940 года, Cotton Club’у пришлось закрыться. Причин было несколько, лишь одна из них – рост платы за аренду из-за Великой Депрессией. Вторая причина – риск налогового мошенничества. Подозрение в налоговом мошенничестве падало в том числе и на управляющих заведения. И это лишь две причины, если не считать перемен, связанных с возникновением бибопа и значительной интеллектуализации джаза, которая нравилась далеко не всем посетителям клуба. Чечетка стала терять популярность, постановки уже не привлекали внимание. Пик джаза и тэп-дэнс прошел, однако на сегодняшний день ностальгия по временам середины двадцатого века толкает любителей свинга на увлечение чечеткой с ее особой роскошью и аристократизмом. Сейчас есть кабаре, называющееся в честь того самого клуба, где проходили представления, там проходят постановки, отдающие дань тем золотым годам джаза. Голливуд в качестве белого бастиона чечетки Итак, золотая эпоха чечетки закончилась. Основная масса театров Бродвея закрылась. Часть артистов бросились играть в Голливудских кинопостановках, а если точнее, музыкальных комедиях, дабы спасти свою карьеру. Правда, танцорам тэп-дэнс, чернокожим талантливым людям, повезло значительно меньше, они стали обычными аниматорами. В музыкальных фильмах чечетка использовалась только в роли фоновой заставки. Лишь несколько известных танцоров выступали на сценах США. Значительно позднее, уже после семидесятых годов, чечетка снова стала популярной. Однако новыми танцорами были в основном белые девушки.